Souverain, la pièce en or britannique

Souverain, la pièce en or britannique

C’est la plus ancienne pièce éditée par la Royal Mint et la plus emblématique de la Grande-Bretagne, aussi célèbre que l’hymne britannique God Save the Queen.

Les différents types de pièces

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1 gramme d'or pur - Souverain (LSP)

1 gramme d'or pur - Souverain (LSP)

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Souverain Elisabeth II

Souverain Elisabeth II

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Description

C’est presque toujours la mythique figure de St George pourfendant le dragon qui est représentée au revers du souverain depuis sa création. En 1817, le graveur italien Benedetto Pistrucci (1783-1855) redessine le fameux St George terrassant le dragon. Malgré quelques modifications au cours des années, le dessin est essentiellement le même aujourd’hui. On peut y voir une volonté de témoigner de la grandeur de St George.

Sur l’avers des souverains figurent les têtes des monarques suivants qui se sont succédés sur le trône d’Angleterre.

  • George III tête laurée (1817-1820)
  • George IV (1821-1830)
  • William IV (1831-1833, 1835-1837)
  • Victoria (1838-1901)
  • Edouard VII (1902-1910)
  • George V (1911-1932)
  • George VI (1937)
  • La Reine Elisabeth II (de 1957 à nos jours)

Tous ces portraits présentent des changements au sein du même règne : tête nue, tête laurée, tête jeune, ancienne, jubilée… La Reine Elisabeth illustrant le souverain en est à son quatrième portrait.

On notera que le traditionnel Saint George a parfois été remplacé par un écusson sur le revers de certains millésimes (de 1825 à 1887 et pour le jubilée de la reine Elisabeth II).

Monnaie de change internationale, le souverain était prévu pour circuler. Sa teneur en or est de 22 carats, ce qui la rend moins vulnérable aux transports que ses homologues de 24 carats. Son titre est de 916,67/1000, le reste étant un alliage à base de cuivre pour renforcer la pièce.

Le souverain se décline en cinq formats :

  • le souverain quintuple (5 Livres)
  • le souverain double (2 Livres)
  • Le souverain
  • Le demi-souverain (10 schillings)
  • Le quart de souverain.

Caractéristiques

Valeur Faciale Poids matière pur (g.) Poids brut (g.) Diamètre (mm) Epaisseur (mm) Fiscalité
3.66117 3.99400 19.30 0.99 Cours légal
1.00000 1.00000 0.00 0.00 Cours légal
7.32417 7.99000 22.10 1.65 Cours légal
7.32417 7.99000 22.00 1.65 Cours légal
7.32417 7.99000 22.10 1.65 Cours légal

Histoire

Créée en 1489 à la demande du Roi Henry VII, la version moderne telle qu’on la connaît aujourd’hui réapparaît en 1817, sous le règne du roi George III, quand le souverain a nouveau cours légal en Angleterre. A l’apogée de l’empire britannique, les souverains or étaient une monnaie si puissante qu’on les appelait « l’armée de St George ». Ils ont ainsi contribué à la formation et au renforcement de l’empire britannique. En raison de son caractère historique et universel, le souverain était surnommé « médaille d’or de la survie ».

Atouts

C’est la pièce « passe-partout », universellement reconnue et qui s’échange sur les marchés du monde entier. Les souverains or ont été frappés en si grand nombre en raison de l'ancienne étendue du royaume britannique qu'aujourd'hui encore, ce sont des pièces d'investissement très populaires dans le monde entier, vendues à valeur proche d’une pièce en or de 24 carats.

Le Souverain entre dans la catégorie des pièces à cours légal à fiscalité avantageuse. Pas de taxe à la revente.

Anecdotes

Le souverain a en effet été surnommé « médaille d’or de la survie ». Cela commence dès 1916 où les pilotes sont rémunérés avec des petits paquets de 4, 6, 8 ou 12 souverains or (pour lesquels ils signent un formulaire avant chaque vol) selon la dangerosité présumée de la mission.

Sources

https://www.loretlargent.info/monnaie/le-souverain-la-piece-dor-preferee-de-la-reine-dangleterre/2542/